Cochilco estima que el consumo de agua de mar en la minería crecerá 230% al año 2029

En el marco del seminario “Desalinización en América Latina” en el cual presentaron representantes de Gobierno, empresas y consultoras de diferentes países de Latinoamérica; el vicepresidente ejecutivo (s) de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), Manuel José Fernández, aseguró que el consumo de agua de mar en minería crecerá 230% al año 2029, hasta alcanzar 10,82 metros cúbicos por segundo.

En este sentido, el personero de la Comisión destacó la importancia que el Gobierno y las empresas trabajen colaborativamente para avanzar hacia una solución de abastecimiento de agua sustentable, no solo para el sector minero sino que para las demás actividades productivas del país.

“Para que el uso de agua de mar por el sector minero sea una alternativa viable es preciso que las empresas mineras tengan, en conjunto con los demás sectores de actividad económica que requieren disponer de este recurso -incluyendo muy especialmente a la industria fabril y a la agricultura-, la voluntad política y la capacidad de gestión necesarias para generar estrategias colaborativas que nos permitan, como país, desarrollar, mantener y optimizar la infraestructura necesaria”, señaló Fernández sobre el recurso.

Necesita Más agua

El ejecutivo agregó que en minería, la escasez de agua es un problema urgente de solucionar ya que la continua caída en las leyes de los minerales y la creciente producción de concentrados de cobre, entre otros factores, obligarán a las empresas a consumir mayor cantidad de agua.

“Se prevé que al término del próximo decenio (2019-2029) la producción de cobre llegue a 7 millones de toneladas, de los cuales un 90% corresponderá a concentrados de cobre, lo cual nos impone una enorme presión para el uso sustentable del agua, como resultado de la mayor necesidad de este recurso para el procesamiento de minerales sulfurados”, explicó.

Estudio de cochilco

Fernández señaló además que, de acuerdo a un reciente estudio Proyección de consumo de agua en la minería del cobre 2018-2029, elaborado por la Dirección de Estudios y Políticas Públicas de Cochilco, el consumo total de agua de origen continental -agua fresca- esperado para el año 2029 es de 14,53 metros cúbicos por segundo, lo que representa un aumento de 12% respecto al consumo del año 2018.

En el caso del agua de mar, añadió, la situación es diferente. “En la medida que el consumo de agua continental mantiene una tasa de crecimiento promedio anual cercana a un 1%, el agua de mar observa un aumento promedio anual de 12,2%. Se prevé que el consumo de agua de mar habrá aumentado cerca de 230% en el año 2029, respecto al año 2018”, sostuvo.

En este escenario, agregó el representante de la Comisión, el agua de mar representará el 43% del agua total requerida en la industria minera del cobre, pues son cada vez más las mineras que se suman a la construcción de sus propias plantas desaladoras o contemplan el uso de agua de mar directa en sus proyectos nuevos y ampliaciones, para enfrentar las limitaciones de este insumo.

Región de antofagasta

De acuerdo al estudio de Cochilco en los próximos años el consumo de agua de mar tiene su mayor desarrollo en la región de Antofagasta, lo que permite una disminución en el uso de agua continental. En el caso de Antofagasta las operaciones que actualmente utilizan agua de mar son Minera Escondida, Centinela, Antucoya, Michilla (actualmente cerrada), Mantos de la Luna, Las Cenizas Taltal, planta J.A. Moreno y Sierra Gorda.

Por otra parte existen proyectos que planifican el uso de este recurso, entre los que se encuentran una posible nueva ampliación de la planta desalinizadora de Escondida; actualización de Esperanza y su posterior extensiones de red para abastecer el proyecto Encuentro de Antofagasta Minerals.

Asimismo, se proyecta la planta del Distrito Norte de Codelco para abastecer las divisiones de Radomiro Tomic, Ministro Hales y Chuquicamata de manera progresiva; además de los proyectos de Minera El Abra Mill Project y Spence Growth Project (SGP).

Mercurio Calama

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