Codelco planea emitir hasta US$ 1.000 millones en deuda el próximo año

(El Mercurio) El presidente del directorio de Codelco, Juan Benavides, informó que la empresa planifica una emisión de una deuda por US$ 1.000 millones para 2019 para ayudar a costear el financiamiento de su plan de inversiones, las que ascenderán a US$ 40 mil millones durante los próximos siete años. El programa busca mantener la producción de la minera estatal, en un contexto de disminución de las leyes de mineral de sus yacimientos y la extensión de la vida útil de sus minas, entre las que se incluyen Chuquicamata y El Teniente.

“Emitiremos un máximo de US$ 1.000 millones de deuda en 2019, no sabemos dónde todavía. Será donde se encuentren los mejores beneficios en términos de costos, flexibilidad e intereses”, afirmó Benavides en el marco de una presentación en la Bolsa de Metales de Londres. Según el ejecutivo, gran parte de los US$ 40 mil millones para inversiones provendrán del flujo de caja de la empresa.

Cerca del 60% del programa -unos US$ 24 mil millones- corresponde a los “proyectos estructurales” que tienen como fin extender la vida útil de las minas y el 40%, a iniciativas que persiguen mejorar el funcionamiento de la fundición y la renovación de equipos y maquinaria. En este último ámbito se intentaría recortar entre US$ 500 millones y US$ 1.000 millones al año. No obstante, Benavides aclaró que “los proyectos estructurales no están en discusión”.

Respecto a Chuquicamata Subterránea, dijo que “la vemos procesando mineral a mediados del próximo año, probablemente en julio. Inicialmente producirá 275 mil toneladas de cobre al año, y para 2025 esperamos que produzca unas 350 mil toneladas”.

Producción 2019

En los últimos meses, la demanda de cobre ha sido tan fuerte, que Codelco ha vendido casi toda su producción para el próximo año, antes de lo presupuestado. Las compras del metal se dan en un contexto de baja de 15% en lo que va del año, por efecto de la guerra comercial entre EE.UU y China. “La guerra comercial no es buena en absoluto; aunque la demanda es fuerte, los inventarios son bajos y la oferta no crece tanto como la demanda”, manifestó Benavides.

En cuanto a los precios, el ejecutivo estimó que los valores pasarán los US$ 3 por libra a medida que la demanda supere a la oferta. Codelco suscribió contratos de suministros de cátodos de cobre con compradores europeos con una prima de US$ 98 por tonelada, la más alta desde 2015; mientras las pactadas con clientes chinos y estadounidenses crecieron un 15% y 17%, respectivamente.

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